AWASSA

Awasa se encuentra a unos 275km al sur de Addis Abeba, en pleno valle del Rift, y emplazada junto al lago del mismo nombre. Es una ciudad cuidada y tranquila, ubicada en un entorno envidiable. El lago está continuamente frecuentado por gente paseando, turistas y pescadores que van a trabajar en precarias barcas de madera o en superficies de cañas secas que consiguen poner a flote no muy lejos de la orilla. Hay un mercado de pescadores muy concurrido y una pequeña lonja donde se vende el pescado que usan los restaurantes de la ciudad.

Awassa es una ciudad muy rica en recursos, no solo por el lago sinó por las fértiles tierras que la rodean. Empresas como Jittu Horticulture, propiedad del ya mencionado Sheikh Mohammed Ali al-Amoudi, se han dado cuenta de ello y están cultivando vegetales para su exportación al mercado Saudí. Así, mientras paises como Arabia Saudi conservan sus reservas acuíferas e importan alimentos, gran parte de la población etiope, a pesar de la riqueza de su entorno, solo puede realizar una comida al dia.

Las paredes de chapa y la precariedad de los puestos que se ven en el mercado local contrastan con los modernos invernaderos de las afueras de la ciudad. La riqueza no parece llegar a todos por igual y, posiblemente, vaya a peor para los que menos tienen. Las grandes plantaciones generan suculentos beneficios a sus propietarios pero la población de awassa y de etiopía en general no obtiene casi beneficios por esta actividad ya que los alquileres y compensaciones por uso de estas tierras son mínimos.

BISHOFTU

A unos 45 kilómetros al sur de Addis Abeba, en una zona rodeada de lagos de cráteres, se encuentra Bishoftu, también conocida como Debre Zyet, base de las fuerzas aéreas de etiopía y otra zona fértil donde se desarrolla una importante actividad agricola y, últimamente, también industrial. Nada más entrar a la ciudad desde Addis, la carretera se llena de multitud de puestos de flores llevados por pequeños agricultores que ofrecen sus productos a cualquier comprador interesado. Una imagen un tanto atípica y muy colorida que nos da una idea del potencial agrícola de la zona. Los terrenos que hay alrededor de los lagos también están repletos de una variada flora que no solo sirve de atracción para los turistas que pueden alojarse en sus resorts sino para empresas que ven en sus ricas tierras una oportunidad ideal para el cultivo de exportación.

En Bishoftu también se ha creado la Eastern Industry Zone, una zona de actividad industrial creada con capital proveniente de China y que, tal como ellos mismos dicen, pretende actuar como puente para las empresas chinas que entran en el mercado de África. Actualmente hay varias empresas en funcionamiento que se dedican a la producción de acero, calzado, téxtiles, material de construcción o automóviles… Empresas como Huajian fabrican zapatos que luego exportan para marcas como Guess o Tommy Hilfiger. Tal y como el govierno etiope informa a través de la Ethiopian Investment Commission, el país es un buen lugar para invertir ya que el salario medio de los trabajadores de las fábricas de cuero es de 35$ al mes.

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